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La première équipe de foot LGTBI qui jouera en ligue régionale en Espagne : “Si on nous insulte, on arrêtera le match”

Bien qu’il ait un nom et un prénom dans ce cas précis, son histoire est peut-être l’histoire passée sous silence de beaucoup d’autres. Cela fait 15 ans que José María River, alors adolescent de 16 ans, a décidé de révéler à certains de ses coéquipiers du Motril Club de Fútbol qu’il était bisexuel. “J’en ai réuni quelques-uns, ceux en qui j’avais le plus confiance, et je leur ai dit, j’en avais besoin. Et au début, ils m’ont dit que tout allait bien, mais à l’entraînement, j’ai commencé à sentir qu’ils me mettaient à l’écart et à entendre les commentaires, les regards accusateurs, la tension…”, se souvient-il.

“Et j’ai cessé de me sentir à l’aise. Le football était l’une de mes passions, et j’ai commencé à le détester. Je me sentais même maladroit, comme si j’avais oublié comment jouer. Et je l’ai abandonné. Je n’étais pas heureux là où j’étais rejeté, je me sentais privé de ma passion, de mon quotidien.”

Trois lustres plus tard, à 31 ans, ce natif de Motril est en train de “se retirer l’épine du pied” et a trouvé un moyen de reprendre plaisir au football. Et grâce à son idée, il a permis à un autre groupe de coéquipiers d’en faire autant. Car River est, en plus d’être joueur, le créateur et le président du Rinos FC, la première équipe de football ouvertement déclarée LGTBI à Grenade et qui, par ailleurs, si rien ne se passe mal, sera pionnière en Espagne la saison prochaine en se fédérant et en concourant dès la prochaine saison en Troisième Division Andalouse.

Tout a commencé en 2020, pendant le confinement dû à la pandémie de covid. Il a alors proposé de créer une équipe LGTBI “ouverte et libre”, “une idée folle qu’il ne voyait pas viable” qui a commencé avec seulement cinq personnes et qui, “par le bouche-à-oreille” et un compte Instagram, a commencé à grandir et à attirer l’attention de beaucoup d’autres.

Actuellement, il compte plus d’une vingtaine de joueurs “de toutes les orientations”, des homosexuels, bisexuels, trans aux hétérosexuels également. Un groupe d’amis qui s’entraîne toutes les semaines et a participé à des tournois isolés ces derniers temps, mais qui prendra une importance bien plus grande l’année prochaine.

Jouer en équipe fédérée, “une étape nécessaire”

L’idée a tellement “mûri ces quatre dernières années” qu’ils ont décidé de passer à l’étape suivante, et ils sont déjà bien avancés dans leurs négociations avec l’Arenas de Armilla, un club avec lequel ils ont conclu un “accord de filiale” pour être absorbés dans sa structure et constitués en association sportive. Cela leur permettra d’avoir des installations et facilitera leur inscription pour commencer à jouer cette année même à partir du premier niveau régional, le plus bas, la Troisième Division Andalouse.

“Se fédérer était la première idée que j’avais parce que nous le voyons comme une étape nécessaire pour briser toutes les barrières qui, même si les choses se sont améliorées, existent toujours en compétition. Et il faut qu’on soit là pour que les choses changent, sinon tout restera pareil”, explique River.

Bien qu’il existe d’autres associations au niveau national qui regroupent, outre le football, d’autres sports comme l’athlétisme, le padel ou le volley-ball, il n’existe aucun précédent connu en Espagne d’une équipe déclarée LGTBI fédérée et en compétition.

“L’un de nos principes en tant que club, en particulier pour les jeunes qui peuvent se sentir comme je me sentais à l’époque, est d’être un point de référence. Pour eux et aussi pour ceux qui ne sont pas si jeunes, pour sensibiliser ce secteur de la société qui est un peu plus conservateur, et qui a sa place dans le football”, déclare River, qui se réjouit du bon accueil réservé au club.

“On aura sûrement quelques problèmes”

“Nous recevons des réponses très positives de tous les secteurs. Des institutions, de la Fédération de Grenade, de la Fédération des arbitres… tout le monde nous soutient et veut nous protéger. Même si nous avons reçu des insultes sur les réseaux sociaux, presque tout a été positif et,

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