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Le retour des “culés” : Messi fait la différence face à Riqui Puig

Le Los Angeles Galaxy et l’Inter Miami ont fait match nul 1-1 dimanche lors du premier match de la nouvelle saison de MLS pour les Californiens. Riqui Puig était le leader des locaux, tandis que Lionel Messi a changé le destin du match dans les dernières minutes.

Le LA Galaxy a dominé une grande partie du match grâce à l’association réussie entre Puig et le Ghanéen Joseph Paintsil, mais l’équipe de la star argentine était bien physiquement dans les derniers instants et aurait pu obtenir un meilleur résultat.

Le match, qui s’est joué dans un stade Dignity Health Sports Park à guichets fermés, a permis de voir de belles actions de Messi, un Luis Suárez très déconnecté et des performances défensives assez peu convaincantes de Sergio Busquets et Jordi Alba.

C’était la deuxième fois que Messi jouait à “La Ciudad de las Estrellas”, après avoir affronté le Los Angeles FC en septembre de l’année dernière, et les fans latinos se sont déplacés en masse pour un match qui a été affiché complet.

Il y avait de nombreuses raisons de ne pas manquer ce rendez-vous, notamment les retrouvailles de Puig avec Messi, Suárez, Busquets et Alba, avec lesquels il a célébré la Liga 2018-19 au Barça, malgré son rôle timide dans cette équipe.

Le match a commencé par un round d’observation, le Galaxy concentrant les actions les plus dangereuses grâce à des transitions très rapides menées par Puig. Busquets a d’ailleurs réalisé plusieurs interventions à contretemps sur le milieu de terrain de l’équipe californienne.

Busi et Riqui se sont mesurés l’un à l’autre à plusieurs reprises, et c’est généralement ce dernier qui est sorti victorieux, déployant un large éventail de ressources pour protéger et déplacer le ballon avec rapidité.

Sur l’une d’elles, le n°10 du Galaxy a servi à droite Paintsil, qui a été fauché par Busquets et l’arbitre a sifflé un penalty à la 12e minute.

Puig a pris ses responsabilités et a frappé du côté gauche du gardien de Miami, Drake Callender, qui a arrêté le penalty d’un grand réflexe.

À la 27e minute, l’équipe de Greg Vanney a donné l’avertissement le plus clair de la première mi-temps grâce à une frappe de l’extérieur de la surface de réparation de Puig qui a heurté la barre transversale.

Les dernières minutes de la première mi-temps ont vu l’Inter Miami tenter d’intimider le Galaxy par quelques manœuvres de Messi et des tentatives infructueuses de départs de Luis Suárez, qui a manqué une occasion nette – plus tard invalidée pour hors-jeu – juste avant la mi-temps.

Les joueurs de Tata Martino sont sortis avec un autre visage en deuxième mi-temps et, dès la première minute, une montée d’Alba a laissé le Paraguayen Diego Gómez en position d’attaque, mais il n’a pas réussi à tromper John McCarthy.

Messi a également tenté sa chance de l’extérieur de la surface à plusieurs reprises, trouvant quelques failles entre le duo Yoshida et Cáceres, le défenseur central uruguayen qui est également passé par le FC Barcelone au début de sa carrière.

Mais Puig – qui semblait très motivé – et Paintsil ont continué à tourmenter l’équipe rose par intermittence avec des ballons dans le dos du latéral droit espagnol de l’Inter Miami qui, soit rentrait trop tard, soit était dépassé en défense en infériorité numérique.

C’est également sur son côté qu’est intervenue l’incursion du latéral japonais Yamane qui a trouvé le poteau après une action combinée.

Ainsi, à la 75e minute, une arrivée du milieu de terrain catalan du Galaxy l’a mis en position de tir, Callender a repoussé le ballon bas mais le rebond a permis à l’attaquant serbe Dejan Joveljic de marquer le premier but du match.

Après cela, l’équipe de Miami a connu une fin de match avec de nombreuses occasions, jusqu’à ce qu’Alba trouve la solution, serve Messi dans la surface et l’Argentin ne se trompe pas à la 92e minute.

Une minute plus tard, l’Argentin aurait pu sceller la victoire mais son tir est passé à côté et les tribunes, où se trouvaient des milliers de maillots avec son numéro, l’ont ovationné.

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