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Graham Potter limogé par Chelsea après moins de sept mois aux commandes

LONDON, ENGLAND - APRIL 01: Graham Potter, Manager of Chelsea, reacts during the Premier League match between Chelsea FC and Aston Villa at Stamford Bridge on April 01, 2023 in London, England. (Photo by Clive Rose/Getty Images)

Chelsea a limogé le manager Graham Potter après moins de sept mois à la tête après la défaite 2-0 à domicile samedi contre Aston Villa.

Il s’agissait de la 11e défaite de l’Anglais en 31 matchs depuis le remplacement de Thomas Tuchel à Stamford Bridge le 8 septembre.

Chelsea, qui a dépensé plus de 550 millions de livres sterling pour de nouveaux joueurs, recherche son troisième manager de la saison.

Les Blues sont dans la moitié inférieure de la Premier League après leur dernière défaite – et à 12 points des quatre premiers.

Chelsea dit que Potter “a accepté de collaborer avec le club pour faciliter une transition en douceur” et que Bruno Saltor prendra en charge l’équipe en tant qu’entraîneur-chef par intérim.

Dans un communiqué, les propriétaires co-contrôlants Todd Boehly et Behdad Eghbali ont déclaré: “Nous avons le plus haut degré de respect pour Graham en tant qu’entraîneur et en tant que personne.

“Il s’est toujours comporté avec professionnalisme et intégrité et nous sommes tous déçus de ce résultat.”

Chelsea accueille Liverpool en Premier League mardi et affronte le Real Madrid en quart de finale aller de la Ligue des champions le 12 avril.

“Avec nos incroyables fans, nous soutiendrons tous Bruno et l’équipe alors que nous nous concentrons sur le reste de la saison”, ont ajouté les propriétaires de Chelsea.

“Il nous reste 10 matches de Premier League et un quart de finale de Ligue des champions. Nous mettrons tous nos efforts et notre engagement dans chacun de ces matches afin de pouvoir terminer la saison en beauté.”

Potter a remplacé Tuchel, qui a remporté trois trophées en 20 mois à Stamford Bridge, en septembre lorsque les Bleus étaient sixièmes dans l’élite après un été au cours duquel ils ont dépensé 255 millions de livres sterling en transferts.

Le propriétaire Boehly a effectué une autre frénésie de dépenses remarquable en janvier, déboursant 288 millions de livres sterling.

Cela a vu le milieu de terrain argentin Enzo Fernandez et l’attaquant ukrainien Mykhailo Mudryk se joindre à huit nouvelles recrues – mais les nouveaux ajouts ont eu du mal à cliquer sur le terrain.

Chelsea abandonne “l’approche à long terme” avec Potter

Le limogeage de Potter est le 17e changement de direction de Chelsea au cours de ce siècle et, parmi les titulaires à plein temps de ce poste, son règne a été de loin le plus court.

Seuls Luis Felipe Scolari (36), Andre-Villas Boas (40) et Roberto Di Matteo (42) n’ont pas réussi à atteindre la barre des 50 matchs et même l’entraîneur par intérim Rafael Benitez (48) a duré plus longtemps que Potter.

Boehly a déclaré que Potter – qui est arrivé de Brighton – correspondait à “notre vision” et qu’il avait “des compétences et des capacités qui s’étendent au-delà du terrain, ce qui fera de Chelsea un club plus performant” après sa nomination.

Cela indiquait que Chelsea cherchait à poursuivre une approche à long terme dans la pirogue après avoir limogé Tuchel.

Après un début prometteur de neuf matchs sans défaite, dont cinq victoires successives et une confortable qualification pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions, les choses ont commencé à se gâter juste avant la trêve pour la Coupe du monde.

La glissade a commencé par un 4-1 humiliant à Brighton, qui a été rapidement suivi de défaites contre Arsenal et Newcastle et d’une sortie de la Coupe Carabao à Manchester City.

Chelsea a bien commencé après la pause de la Coupe du monde avec une victoire 2-0 sur Bournemouth, mais cela a été suivi d’un match nul à Nottingham Forest, de deux défaites successives contre Manchester City – en championnat et en FA Cup – et d’une défaite contre Fulham avant de battre Crystal Palace le 15 janvier.

Une série de six matchs sans victoire dans toutes les compétitions a suivi cette victoire, mais trois victoires prometteuses et un match nul – y compris la progression vers les quarts de finale de la Ligue des champions – suggéraient qu’une autre période difficile s’était terminée avant la pause internationale de mars.

Potter viré pour la première fois

Jusqu’à son bref règne à Chelsea, Potter avait connu un succès managérial dans chacun des trois clubs qu’il avait servis.

Il a mené l’équipe suédoise d’Ostersunds du quatrième niveau à l’élite avec trois promotions en cinq saisons et a remporté la Coupe de Suède 2017, gagnant une place en Ligue Europa et atteignant les huitièmes de finale de cette compétition.

Lors de sa seule saison suivante avec Swansea City en 2018-19, ils ont terminé 10e du championnat après avoir été relégués de l’élite et ont atteint les quarts de finale de la FA Cup où ils ont mené Manchester City 2-0 avant de perdre 3-2.

Potter a ensuite été recruté par Brighton et, après trois saisons de progrès constants, les a menés à leur plus haut classement jamais enregistré en Premier League le neuvième trimestre dernier, tout en recueillant de nombreux éloges pour leur style de jeu en cours de route.

Ils occupaient la quatrième place du classement cette année lorsqu’il est parti pour Chelsea en septembre.

Depuis son départ, Brighton a continué à prospérer sous le nouveau manager Roberto de Zerbi et fait pression pour une place européenne.

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