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Le prochain manager de Liverpool ? Le surprenant favori se nomme Arne Slot

Alors que le départ de Jürgen Klopp à la fin de la saison est acté, la course pour lui succéder s’emballe. Le grand favori du moment n’est autre que le manager du Feyenoord Rotterdam, Arne Slot.

Michael Edwards et Richard Hughes, les têtes pensantes des transferts à Liverpool, n’ont pas la tâche facile. Klopp a marqué l’histoire du club en remportant la Premier League, la Ligue des champions et de nombreuses coupes nationales en neuf ans. Son successeur devra relever un énorme défi pour maintenir le niveau d’exigence qu’il a imposé à Anfield.

Après les pistes Xabi Alonso (Bayer Leverkusen) et Ruben Amorim (Sporting CP) qui se sont refroidies, c’est donc Arne Slot qui se retrouve en pole position. Intéressons-nous à ce hollandais volant.

Un joueur reconverti à succès

En tant que joueur, Slot a réalisé une carrière honorable en Eredivisie (championnat néerlandais) sous les couleurs de NAC Breda et du FC Zwolle. Milieu de terrain au sens du but (plus de 100 buts inscrits), il s’est surtout fait un nom depuis sa reconversion en entraîneur.

Après avoir raccroché les crampons en 2013, il a débuté sa carrière d’entraîneur au PEC Zwolle avant de devenir l’adjoint du SC Cambuur. Son premier véritable défi en tant que manager a eu lieu à l’AZ Alkmaar. Son équipe était même en lice pour le titre en 2020, à égalité avec l’Ajax, avant que la pandémie de Covid-19 ne vienne perturber la saison. Finalement classé deuxième à la différence de buts, il n’a pas pu soulever le trophée.

Débauché par le grand rival, le Feyenoord Rotterdam, fin 2020, il a quitté l’AZ Alkmaar dans des conditions houleuses.

Un passage brillant à Feyenoord

Même si le titre national devrait lui échapper cette saison, le bilan de Slot à Feyenoord est excellent. Dès sa première année, il a propulsé son équipe à la troisième place du championnat et en finale d’une compétition européenne.

Certes, la Roma de José Mourinho a privé Feyenoord de la Ligue Europa Conférence en 2022, mais atteindre ce stade de la compétition était déjà un exploit en soi.

La saison suivante a été encore plus fructueuse. Malgré le départ de neuf joueurs titulaires lors de la finale européenne, Slot a mené Feyenoord à la victoire en Coupe des Pays-Bas. Preuve de son adaptabilité et de son talent tactique.

Un manager respecté aux Pays-Bas

Encore méconnu du grand public européen, Slot jouit d’une excellente réputation aux Pays-Bas. En 2023, le journaliste néerlandais Marcel van der Kraan le comparait à Johan Cruyff et Pep Guardiola ([Sky Sports]). Un compliment qui ferait rêver les supporters de Liverpool si Slot venait à prendre les rênes de l’équipe.

Van der Kraan ajoutait : “En se basant sur ce que j’ai vu ces dernières années, je dirais que Slot est un entraîneur à la Guardiola. Les fans du Feyenoord n’en reviennent toujours pas de ce qu’ils ont vu.”

Slot était pressenti pour le poste de manager à Tottenham avant que le club londonien ne choisisse finalement Ange Postecoglou. La saison 2024-2025 pourrait marquer ses débuts en Premier League. Reprendre le flambeau de Klopp sera un défi colossal, mais Slot est un entraîneur capable de tirer le meilleur de l’effectif talentueux dont il hériterait.

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